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台湾人比日本人富裕、台湾治安也比多数国家优良!

  

台湾人比日本人富裕、台湾治安也比多数国家优良!

来自马来西亚,现居风城。兴趣广泛的生物学家,研究工作之余,嗜好读读书、看看戏、写写作、骑骑车、踏踏青、逗逗猫。

最近有部电影《疯狂亚洲富豪》(Crazy Rich Asians)很红,据说是继《喜福会》(The Joy Luck Club)后,好莱坞第一部全亚洲人的主流电影,剧情是一位纽约客到新加坡去见男友家人的故事。从剧名就可知,亚洲人钱多到花不完,对老外来说居然是件疯狂的新鲜事。

其实我从小见证新加坡、马来西亚的经济起飞和大翻身。小时候,新币对马币汇率是1.2比1,我们家常到关税低的新加坡购物,可是当新币和马币滙率涨到1.5比1,就不划算了。到了高中,新币对马币飙到超过1.8比1时(现在已是近3比1),新加坡人就常到一海之隔的柔佛新山疯狂吃喝玩乐,和当初香港人涌到广州、深圳吃喝嫖赌很类似,造就新山成为马来西亚物价最高的城市之一。

新加坡人有多富裕呢?根据国际货币基金会、世界银行和美国中央情报局的资料,新加坡人2017年的人均国内生产总值(购买力平价)(GDP(PPP) per capita)是90,500至93,905美金,比瑞士的61,360至65,006还高不少──所以别说新加坡是东南亚的瑞士了,该说瑞士是欧洲的新加坡!新加坡在五十几年前刚独立时还只是个贫穷落后的岛国而已哦!

鹹鱼翻身的例子还不少。我1999年去北京清华当暑期生时,北京远比台北落后,现代化建筑不多,物价更是低到起笑,我们台湾过去的简直就是天天当大爷,可是不到十年,北京物价已超过台北了。现在香港人也不是到广州、深圳疯狂消费了,而是反过来。

从我上大学迄今的廿年,世界实在已变得和我们认知的不一样了,可是甭说没出国不关心世界的朋友,即使出了国旅游或开会的朋友也搞不清楚世界财富的分布状况。例如我有不少博士和教授朋友居然以为马来西亚比台湾富裕和先进,却不知台湾的人均国内生产总值(国际汇率)(GDP (nominal) per capita)的24,577美金是马来西亚的9,508至9,945美金的两倍有余。不少到过曼谷的朋友也以为泰国人的生活水準和台湾差不多,可是泰国的5,911至6,591美金差不多只有台湾的四分之一。

另外,就人均国内生产总值(购买力平价)而言,台湾的49,827美金比日本的42,659至43,876美金还高哦!当我和一些朋友谈到这点时,他们都不敢相信,如果翻资料给他们看,就会被呛说只会看数字的话和台湾政客有何差别,这等羞辱⋯⋯事实上,如果真的看数字的话,我们会发现世界和我们原本以为的差太多了!

我们要怎幺真真实实地认识这个快速变化的世界呢?我想,最有效的方法只有一个,就是好好拜读这本《真确:扭转十大直觉偏误,发现事情比你想的美好》(FACTFULNESS:Ten Reasons We’re Wrong About the World–and Why Things Are Better Than You Think)!

做为一本谈论世界真实状况的好书,《真确》的可读性高到违反直觉,不仅一丁点也不枯燥乏味,而且有趣到我只读了前言,就超想找把剑来呑吞看,相信我,你也会有这个冲动的,如果没有,我就把剑吞下去!

这是本不仅真确,还很真诚的好书!作者汉斯.罗斯林(Hans Rosling)是临床医师、数据学家、全球公卫教授及世界级公共教育家,曾担任世界卫生组织(WHO)与联合国儿童基金会(UNICEF)的顾问,共同创办无国界医生的瑞典分部,也是世界经济论坛(WEF)全球议程网路的成员。他在TED有不少演讲,把人生最后的时光用来写这本不可多得的好书,在2017年因胰脏癌辞世后,由儿子和媳妇——奥拉.罗斯林(Ola Rosling)及安娜.罗朗德(Anna Rosling Rönnlund)把书完成。

前年有个新闻提及在2016年无知指数(The 2016 Index of Ignorance)中,台湾在四十个国家中排第三名,只比印度和中国好。就台湾主流媒体对国际时事的报导来说,不并令人感到意外,但是无知不是最糟的。《真确》第一章有个「留意认知落差测验」,列出十三个问题,让许多富裕国家的国民回答,结果大多数答对的比例都比猩猩乱猜的还差!可见大多数富裕国家的国民甚至知识份子,都有比无知更糟糕的偏见!

「留意认知落差测验」的试题有:现今全世界低所得国家里,多少女孩会读完小学?过去二十年,全球赤贫人口佔总人口比例是?现在全球平均寿命是?过去百年,全球死于天灾的人数如何变化?1996年,老虎、熊猫、黑犀牛都列为濒危动物,现在这三种动物里,哪几种面临更迫切的危机?⋯⋯

我自己答错了五题,据说一般人平均答对题数是两题。汉斯.罗斯林用这个测验来说明世界如何和我们想的不一样了。他告诉大家,我们过去用「发展中国家」(developing countries)和「已开发国家」(developed countries)来区分世界的方式,已经严重脱离现实了,因为有许多国家在过去廿年间脱贫了成为中等收入国家了,马来西亚就是个好例子,《真确》也确实拿马来西亚当好例子。

记得廿年前来台湾时,我们这些大马留学生最不适应的大问题就是台湾物价比马来西亚高许多,在台湾吃一餐,我们回去可以吃至少三顿饭。可是这廿年来,大城市中的马来西亚人的平均收入持续上升,台湾反而薪资实质停滞了十几年。现在马来西亚大城市市区的物价和台北不会差太多了,大城市郊区顶多再打个七八折吧。马来西亚在过去廿年中虽然发生了不少狗屁倒灶的事,但是整体而言还是进步不少,至少生活水準确实是有上升,比上不足、比下有余。

既然不能再轻易把世界用「发展中国家」和「已开发国家」的二分法来区分,那幺我们该如何认识世界各国的状况呢?汉斯.罗斯林建议我们把世界各国分为四个所得等级,并且用水源、交通工具、烹煮方式、食物来生动地比喻四个不同所得等级能过的生活。当然,所得收入在一个国家里往往也是分配不均的,一个国家中也有不同等级收入的家庭。

这四个等级国家可以到这个网站查询,马来西亚的人均国内生产总值(购买力平价)是28,871至29,432美金,刚好挤身第四级国家,甭提收入更高的台湾。这本书谈的当然不仅是国家所得收入而已,汉斯.罗斯林还用大量资料当食材,用高超的说故事方式来烹调,端上许多大菜让你认识世界如何渐渐变得更美好。

其实,在前几年另一本《世界,没你想的那幺糟:达尔文也喊Yes的乐观演化》(The Rational Optimist:How Prosperity Evolves)也探讨了类似问题,然而作者麦特.瑞德里(Matt Ridley)虽然是优异的科普作家,却也是位保守的右派,把所有贡献都推给自由市场资本主义,我不认为他的论证如英文书名般理性。可是《真确》无论是论证和可读性,都比《世界,没你想的那幺糟》优异许多!难怪荣获比尔盖兹年度选书,还在亲自製作影片推荐,并宣布赠送全美大学毕业生一人一本。

书中谈的不仅所得收入,也谈全球暴力事件的下降等等。台湾近年发生几起随机杀人和分尸案,让人产生治安败坏的印象。然而,事实上台湾治安是愈来愈好的,我有一些欧美来台念书的朋友甚至说台北和东京是他们唯二敢上夜店趴到三更半夜自己走路回家的城市,在自己国家反而不敢。我有女性亲戚来台念书也常常出去趴到三更半夜才自己回家,现在在马来西亚连我们男生都不敢这样。

我刚来台湾时可不是这样的,当时台湾治安比马来西亚差太多了,几週就听到一起重大枪击案,我们这些侨生甚至怀疑夜市就能买到枪。一直到十几年前,我不少朋友家都还遭过小偷。可是几年前一位朋友出国时家被洗劫一空,警局分局长居然亲自登门致歉,因为后来窃案少到他有空那幺做。这廿年来,台湾无论是谋杀案或盗窃案都大幅下降。理性上来说,也就是因为案件够少,这些少数的特例才会受到极大的关切和重视,加上某些网红出来推波助澜,又被更加放大,否则家常便饭的事会被炒成如此吗?

全世界也是如此。欧洲的犯罪率大幅下降,过去恶名远播的美国大城市常是警匪暴力动作片的场景,可是近十年来连好莱坞都甚少把纽约、芝加哥等美国大城市描述成动不动就出现街头巷战的埸域了──除非是外星人入侵。那幺为何我们还是有治安愈来愈坏的印象、甚至也有全球死于天灾人数上升的错觉?汉斯.罗斯林指出,那是因为好事不出门、坏事传千里的效应,媒体唯恐天下不乱,除了置入性行销时,你啥时看到媒体在报好事?有些网红也是坏事发生时才出来义正辞严,靠消费坏事为生。

另外,我们在热带草原演化的大脑,主要是适应石器时代的生活、用直觉快速判㫁威胁生存的各种潜在可能,而非在这个现代化社会中理性生活的,因此我们会产生各种各样的直觉偏误。书中举出了二分化直觉偏误、负面型直觉偏误、直线型直觉偏误、恐惧型直觉偏误、失真型直觉偏误、概括型直觉偏误、宿命型直觉偏误、单一观点直觉偏误、怪罪型直觉偏误、急迫型直觉偏误这十大偏误。

举例来说,因为这些直觉偏误,我们误以为世界人口正在爆增,非洲人口比欧洲多出不少,那里大部分人都还在吃土。而事实上是,人口增长的速率正在趋缓,更多搬进城市中生活的人不愿意像农村中的亲戚那样大量生养小孩,而且妇女权益的保障,也让女性不再沦入生产机器。

然而欧美日对「落后」国家仍有各种各样的偏见。如果GPS出了状况,可能会连人带车下海或坠崖,那幺如果政治人物对世界的状况没有真确的了解呢?即使我们大部分人不搞政治,那在投资时会不会因为搞不清楚状况而错失赚大钱的良机呢?例如欧美日大企业还把很多国家当作低所得国家、没认识到他们的消费升级。

如何对抗媒体和网红带给我们的资讯偏见和直觉偏误?除了用数字判读外,就是了解以上提到的各种直觉偏误。要理性地讨论真实世界的资料并不容易,就像要选择吃真正健康养生的粗茶淡饭不会比吃大鱼大肉容易,可是因为汉斯.罗斯林是个沟通能力很强的高手,他把《真确》这本书写得不仅不枯燥乏味,而且还趣味横生,把青菜豆腐做成美味的佳餚。

虽然WINDOWS常当机而且效能不彰,因此我基本上放弃使用,可是我这次难得同意比尔盖兹,这是本所有大学生都该人手一本的好书。对公民来说,也可说是没读过,别说你真的关心这世界!

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